maandag 1 mei 2017

Is de ‘Slim’ methode van Kelby wel zo slim?





Kortgeleden las ik een discussie in een forum over de ‘SLIM’ methode van Scott Kelby (link). SLIM staat voor Simplified Lightroom Image Management en de reden waarom Scott het heeft bedacht is sympathiek:

“It’s designed for regular everyday Lightroom users. It’s not for Lightroom experts who are have a plan that works in place; it’s not people who contribute stock images, it’s not for working journalists; it’s not for users who enjoy complex systems. It’s for “everybody else.” Regular photographers who just want a really simple way to organize and backup their images, and their catalog, and be able to find their images without a ton of effort and planning up front, so they can stop all the worrying and frustration and really enjoy Lightroom again.”

Voor alledaagse Lightroomgebruikers dus en juist niet gericht op professionals (fotografen, journalisten, etc) of doorgewinterde hobbyisten waar al voldoende hulpbronnen voor bestaan.

Bij nadere bestudering blijkt Kelby’s system zo eenvoudig dat het helaas de kracht van Lightroom onbenut laat, het schiet zijn doel volgens mij daarom voorbij.

Een interessante vraag is hoe een autoriteit op het gebied van Lightroom en Photoshop de uitgangspunten van Adobe (toen ze Lightroom zijn gaan ontwikkelen) zo bij zich neer legt. Er zijn volgens mij namelijk geen objectieve voordelen te halen uit zijn adviezen maar wel belangrijke nadelen. Laten we er eens een paar bij pakken:

1. Het hernoemen van de folders waarin de foto’s terecht komen

Kelby adviseert om in de foldernaam een beschrijving van het gefotografeerde op te geven, bijvoorbeeld ‘vakantie Oostenrijk’. Dit in tegenstelling tot wat Adobe propageert, namelijk een datum-gebaseerde folder structuur zoals ‘ 2016-09-16’

Voordelen van dit advies:

Je herkent aan de naam van de folder welke foto’s erin zitten, dus wanneer je door je collectie ‘browst’. Of dit werkelijk een voordeel is vraag ik me af. Wanneer je namelijk foto’s zoekt door middel van het browsen door je folders dan maak je geen gebruik van de kracht van een fotobeheerprogramma als Lightroom. Dit systeem zou je prima kunnen hanteren met alleen een browser zoals de Windows verkenner of Apple’s Finder, daarvoor hoef je dus geen duur programma aan te schaffen als Lightroom.

Nadelen van dit advies:

Een nadeel van dit hernoemen is dat dit mensenwerk is. Het kost je dus tijd. Lightroom ’s standaard datum-gebaseerde naam werkt volledig automatisch. Wanneer je nu de tijd die je hiermee bespaart zou besteden aan het toekennen van trefwoorden (vakantie Oostenrijk) aan de foto’s dan ben je wel toekomstbestendig bezig. Deze trefwoorden kun je namelijk later gebruiken om je foto’s weer terug te vinden. Het is namelijk vrij zeker dat je toekomstige zoekwensen nu nog niet helder zijn. Laat dit vooral even bezinken!

Mocht je in de toekomst ‘vakantie Oostenrijk’ willen zoeken dan kom je er wel met Kelby’s structuur maar het voorziet niet in zoekwensen waarover je vooraf niet hebt nagedacht. Wat bijvoorbeeld van een specifieke foto die je in Salzburg hebt gemaakt van een bepaalde kerk? Vooral wanneer je vaker in Oostenrijk bent geweest weet je misschien niet meer precies in welk jaar je de betreffende kerk hebt bezocht. Wanneer je nu je foto’s van trefwoorden hebt voorzien dan kun je zoeken op ‘Oostenrijk’ en ‘Salzburg’ en ‘Kerk’. Grote kans dat je de foto dan meteen hebt gevonden. Met het browsen door je folders zou je daar potentieel heel veel tijd mee kwijt zijn geweest.

Kelby zegt "Adding multiple keywords to a photo takes about a minute, finding a photo in an organised tree takes about the same, so why using that much time in adding keywords"

Hier ben ik het grondig mee oneens. Uit mijn eigen ervaring blijkt namelijk dat dit niet het geval is en dat het zoeken van foto’s door te navigeren door je folders erg inefficiĆ«nt is. Hij gaat er bovendien vanuit dat je net zo vaak zult zoeken als dat je foto’s in je structuur onderbrengt… Dat is natuurlijk niet zo. In werkelijkheid breng je maar een keer structuur aan maar zoek je veel vaker. Dit kun je dus niet zondemeer tegen elkaar wegstrepen.

Ook het feit dat er database gedreven fotobeheerprogramma’s bestaan als Lightroom, Expression Media e.d. illustreert naar mijn mening de behoefte aan organisatie die beter is dan met folders. Wanneer je niet gelooft in dit uitgangspunt, gebruik dan gewoon de Windows verkenner, Apple’s Finder of Adobe’s Bridge.

Bij grote gebeurtenissen in de familie, huwelijken, sterfgevallen e.d. ontstaan altijd zoekwensen waar je vooraf niet aan gedacht hebt. Een structuur bedenken doe je dan ook beter niet vooraf maar juist achteraf, op het moment dat je hem nodig hebt.

Trefwoorden zijn hierbij het krachtigste hulpmiddel, steek daar dus je tijd in en laat de foldernamen zoals Lightroom die voor je bedacht heeft over aan Lightroom. Dit kost je evenveel tijd maar biedt je veel extra’s. Het overlaten van de folderstructuur aan Lightroom heeft overigens ook andere voordelen zoals rondom bestandsbeheer; het veilig stellen en houden van je fotobestanden met back-ups e.d.

2. Het ‘spiegelen’ van verzamelingen (collections) met je folderstructuur

Wat mij betreft 100% verspilde energie. Wat Kelby hier adviseert is om een collectiestructuur in Lightroom (een soort ‘label’) aan te maken die gelijk is aan de structuur die je net hebt opgezet met folders. Ik snap wel waarom hij die collectiestructuur wil, omdat je de folderstructuur namelijk nergens in Lightroom ziet (behalve de bibliotheek). Verzamelingen daarentegen zie je overal, ook tijdens het ontwikkelen.

Adobe’s uitgangspunt is namelijk dat je de (logische) organisatie van je foto’s in verzamelingen doet en op dat principe heeft men Lightroom opgebouwd.

In plaats van meebewegen met dit principe steekt Kelby tijd en energie in het ‘spiegelen’ van informatie vanuit de folders naar collecties zodat die wel overal zichtbaar is. Het lijkt alsof Kelby hier op twee gedachtes hikt: enerzijds tegemoetkomen aan de gebruikers die gewend zijn om hun organisatie in folders te doen en daar het liefst bij willen blijven en anderzijds op het optimaal kunnen gebruiken van Lightroom. Deze tegenstrijdigheid wringt echter enorm en kost in dit geval daarom onnodige handelingen en verloren tijd.

Beter zou zijn om te kiezen: A). ik ga m’n organisatie doen met folders en gebruik dan een applicatie die daar geschikt voor is (Windows verkenner, Apple Finder, Adobe Bridge, etc).
Of B). ik conformeer me aan het ontwerp van Lightroom en probeer me die eigen te maken zodat ik de tooling optimaal kan gebruiken om m’n foto’s te beheren. In het laatste geval laat je de folderstructuur dan over aan Lightroom, die handelt het dan volledig automatisch voor je af. De organisatiestructuur (die je voorheen in folders deed) doe je in het vervolg dan met (slimme) verzamelingen en/of (hierachische) trefwoorden. Je zult merken dat dit hele krachtige instrumenten zijn om grip te krijgen en te houden op je foto’s en het werk daaromheen (workflow).

3. Het overzetten van de foto’s van toestel (of fotokaart) naar de computer

Kelby adviseert om dit zogenaamde ‘ingestion’ proces buiten Lightroom om te doen. Eerst de foto’s van je camera of kaartlezer naar je computer halen, daar dan de folder-reorganisatie (en het hernoemen) te doen en deze dan pas toe te voegen aan Lightroom.

Het importproces van Lightroom kan dit hele proces volledig geautomatiseerd voor je afhandelen en daarnaast nog veel extra’s. Ik begrijp dat het importproces van Lightroom een bepaalde leercurve heeft maar het is volgens mij goed om daar vanaf het begin af aan vertrouwd mee te raken, ook als beginner. Dit zorgt ervoor dat je later veel gemakkelijker in staat bent om er meer te halen en bovendien hoef je dan geen ‘ongewenste’ handelingen weer af te leren.

Tenslotte

Ik snap de bedoeling van Kelby uiteraard wel: handvaten geven aan mensen die net met Lightroom beginnen of zich er liever niet al te diep in willen verdiepen.

Toch denk ik niet dat de SLIM methode daarvoor de ideale oplossing is. Eenvoudig beginnen met Lightroom kan volgens mij ook zonder de uitgangspunten en principes ervan geweld aan te doen.

Ik stel dan ook voor om een nieuwe methode te ontwikkelen: ELF – Eenvoudig Lightroom Fotobeheer!